Catedral de Río Gallegos
Río Gallegos - Provincia de Santa Cruz

Dedicada a la Virgen de Luján, fue la primera iglesia parroquial de la Patagonia. Comenzó a erigirse en septiembre de 1899 y se inauguró el 25 de febrero de 1900. Su sencilla nave, con planta en cruz latina, está coronada por una cúpula octogonal. Y una torre con reloj proyecta la fachada hacia el cielo. El templo representa cabalmente aquella arquitectura pionera que inauguraron los colonos ingleses en los confines sureños. Es obra del padre Juan Bernabé −también autor de las catedrales de Ushuaia y Punta Arenas−, otros tres salesianos, dos carpinteros y cuatro onas. Emplearon madera de lenga proveniente del aserradero que monseñor Fagnano había establecido en la isla de Dawson. Luego se revistió el exterior con chapa. A inicios de los 70, los estragos del tiempo obligaron a cerrarla. El empeño puesto en su restauración logró que se reabriera el 19 de diciembre de 1985, día en que Río Gallegos cumplía 100 años. En el camino perdió parte de su flanco derecho, demolido para dar sitio a la casa sacerdotal y el colegio salesiano. También mudó su rosado tradicional por el blanco y el verde. Pero sigue atesorando un Cristo tallado por aborígenes de la zona y la pila bautismal de mármol de Carrara traída de Italia en 1906.

Roberto Rainer Cinti