La ¿nueva? estructura social de América Latina
Gabriela Benza y Gabriel Kessler - Siglo XXI Editores - 167 páginas

¿Cómo es la sociedad latinoamericana actual? ¿Cuáles fueron las mejoras y las asignaturas pendientes de los gobiernos progresistas de la región? Estas preguntas disparan La ¿nueva? estructura social de América Latina. Cambios y persistencias después de la ola de gobiernos progresistas, en la que Gabriela Benza y Gabriel Kessler analizan qué sucedió luego del cambio de siglo en esta parte del mundo. El trabajo tiene como hipótesis primera que el aumento generalizado del bienestar, producto de un contexto económico favorable y de políticas públicas pujantes, no redundó necesariamente en una mayor equidad. Con el afán de conocer cómo es hoy la sociedad latinoamericana en comparación con la del pasado, los autores recorren las grandes tendencias demográficas (distribución etaria y geográfica, migraciones, mortalidad y fecundidad), la distribución de los ingresos, el trabajo, la educación, la salud y la vivienda en toda la región, así como las políticas públicas implementadas en cada esfera. En este marco, el descenso de la desigualdad en términos de ingresos, la ampliación de la cobertura en salud y educación, así como las mejoras en hábitat y vivienda son, para Benza y Kessler, las grandes novedades de los primeros quince años del siglo XXI. A partir de un estudio exhaustivo, concluyen que «aunque los gobiernos posneoliberales efectivamente lograron crear una red de protección básica para los más excluidos, no alteraron las bases estructurales de las inequidades persistentes».

Bárbara Schijman