La salud como derecho
20 años de FAESS
Nacida en octubre de 1999, la Federación cumplió dos décadas como organización sanitaria representada por usuarios y prestadores. Centros de atención primaria, una asociación mutual y numerosas iniciativas y campañas, algunas de sus acciones.

López. Repasó los logros de la entidad en un almuerzo aniversario realizado en COOPERAR. (Gisela Romio)

Una organización sanitaria representada por usuarios y prestadores: ese fue el objetivo que se materializó el 15 de octubre de 1999, cuando nació la Federación Argentina de Entidades Solidarias de Salud (FAESS). «Los principales modelos de salud no son de lucro sino solidarios y así debería ser también en nuestro país», decía Ricardo López, hoy presidente de FAESS, el día en que se realizó la asamblea constitutiva que unió a 34 entidades (cooperativas, mutuales y gremiales), en una iniciativa impulsada por la Confederación Cooperativa de la República Argentina (COOPERAR) y el Instituto Movilizador de Fondos Cooperativos. COMI, COMESE, IMA, Ático y CAMI, FENCAP, FECOTEL, FACE y asociaciones gremiales médicas como FEMEBA, el Colegio Médico de Córdoba y el Colegio Médico de la Pampa formaron parte de aquellos orígenes. «Si bien estos tiempos no son los más propicios para nuevos emprendimientos, también nos obligan los desafíos: o los cooperadores encontramos en la riqueza de nuestra doctrina las formas de responder a las exigencias de la época, o nos exponemos a desaparecer», afirmaba Floreal Gorini en el acto fundacional, del cual se cumplieron 20 años.
Así nacieron los Centros de Atención Primaria de Salud de Mariano Acosta, Dos de Mayo, María Juana, Tilisarao, Gualeguaychú y Candelaria, en unión con cooperativas de servicios de cada localidad. Estos centros atravesaron devenires distintos pero dos de ellos, Mariano Acosta y Dos de Mayo, tuvieron un gran desarrollo, inaugurando nuevas instalaciones y ampliando su cobertura. Por otro lado, se desarrolló la cobertura de seguro de salud de alta complejidad, con la participación de Sancor Seguros y Segurcoop como coasegurantes, a través de la cual se otorgaron 3.000 prótesis y más de 50 prestaciones médicas. Paralelamente, se impulsaron campañas de prevención en salud y cursos de primeros auxilios.

Dos de Mayo. El centro misionero amplió recientemente sus instalaciones.

En 2009 nació la Asociación Mutual y Protección Recíproca Unisol Salud, para brindar servicios a los asociados de FAESS y terceros no asociados. Campañas de vacunación, comercialización de cardiodesfibriladores y atención de urgencias y emergencias son algunos sus servicios. En ese mismo año, FAESS participó de la elaboración de la llamada Ley de Medicina Prepaga, que, en su artículo primero, excluyó a las cooperativas y mutuales del área, entendiendo sus características distintas a la medicina prepaga comercial. Sin embargo, una acción en contra de esta medida por parte de las entidades comerciales llevó a la anulación del artículo y equiparó a las entidades solidarias con las entidades comerciales. Así, cesaron su actividad muchas cooperativas y mutuales.
En el plano internacional, la Federación adhirió a la creación de la International Health Cooperative Organisation, donde hoy ocupa la vicepresidencia. Desde 2006, Ricardo López es, además, secretario de COOPERAR, desde donde se acompañaron las gestiones internacionales que llevaron a la presidencia de la Alianza Cooperativa Internacional a Ariel Guarco en 2017.
Con más de 30 entidades asociadas, FAESS proyecta servicios de cuidados de primera infancia y adultos mayores. También está realizando acuerdos con entidades como Río Uruguay Seguros y el grupo GESTA. Un horizonte que, tal como en los inicios, tiene el objetivo: de trabajar por que la salud sea un derecho y no una mercancía.