Mirar hacia el futuro
Cooperativa Eléctrica de Zárate
Con el tendido de una nueva red de fibra óptica, la entidad bonaerense suma servicios para la comunidad: internet, telefonía y televisión. También avanza en proyectos de energía solar y en la generación de biodiesel a partir de aceite reciclado.

Avance. El flamante servicio de telecomunicaciones cuenta con su propia flota de vehículos. (gentileza Cooperativa Eléctrica de Zárate)

La Cooperativa Eléctrica de Zárate (CEZ) puso en marcha un tendido de Fibra Óptica Al Hogar, una tecnología que permite la provisión eficiente de servicios de Internet, telefonía IP y televisión de manera directa a hogares, empresas e instituciones. «La idea es conectar a los asociados que no pueden acceder a los servicios de redes informáticas», dice el  presidente de la CEZ, José Luis Mangini.  
Si bien la cooperativa distribuye energía eléctrica a más de 55.000 usuarios de las ciudades de Zárate, Escalada y Lima, el tendido de la red de fibra óptica parte desde la localidad de Escalada hacia todo el oeste de la ciudad, donde las multinacionales no brindan el servicio de internet. «Este proyecto se financió con un crédito con tasa subsidida que nos otorgó Banco Credicoop», señala el dirigente bonaerense.  
Con un tendido de casi 2 kilómetros de 144 fibras, la red conectó el nodo troncal que parte de Rosario con el shelter de ARSAT instalado en un predio de la cooperativa. «A partir de ahí –explica Mangini– desarrollamos nuestro nodo con tecnología de última generación y comenzamos el cableado de distribución», agrega. En esta primera etapa, la red de fibra óptica comprende a unas 70 manzanas, lo que permitirá abastecer a unos 700 hogares.
Con casi 85 años de vida, la CEZ se preocupó siempre por atender las necesidades y mejorar la calidad de vida de sus asociados y de su comunidad en general. Bajo esta consigna amplió y diversificó sus prestaciones. Ahora, además de llevar adelante el proyecto de conectividad a través de fibra óptica, impulsa la implementación de energías renovables con la puesta en marcha de experiencias de generación de electricidad con paneles solares.


Círculo virtuoso
El partido de Zárate tiene uno de los parques industriales más importantes de la Argentina y la cooperativa local es la encargada de proveerle electricidad. «Articulando con empresas del lugar, la CEZ lleva adelante dos iniciativas con paneles fotovoltáicos. También acompañamos a un comerciante de la ruta 9 que comenzó una experiencia como primer generador y usuario de energía», cuenta Mangini.   
Según explica el presidente, en días soleados la generación de electricidad puede superar lo que consume el usuario, entonces, la energía excedente se inyecta a la red eléctrica convencional. También puede ocurrir que el generador no produzca la energía suficiente para satisfacer las necesidades del usuario. «En ese caso el consumidor se sirve de la electricidad que provee la cooperativa –aclara–. Por eso es importante que quien quiera instalar un panel se acerque a la CEZ para que podamos asesorarlo a fin de cumplir con los ciertos requisitos técnicos y de seguridad. Además es necesario colocar un medidor bidireccional para medir la energía que entra y que sale», agrega Mangini.   
A partir de estas primeras y exitosas experiencias, la cooperativa está instalando un parque solar fotovoltaico propio en la Rotonda del Parque Industrial de Zárate. «El primer módulo es para un consumo promedio 20 kilovatios y va a abastecer a unas 1.200 familias de la ciudad».
Con el fin de cuidar el medio ambiente, la CEZ también está impulsando un proyecto de generación de biodisel mediante el reciclado de aceites vegetales que se usan para cocinar. «Son residuos contaminantes que pueden convertirse en combustible. Para el tratamiento de esta materia prima –dice Mangini– instalamos una planta de acopio y separación, y lo procesado lo vamos a enviar a Santa Fe, donde hay una cadena de comercialización de biodiesel».